Английские модальные глаголы




Модальные глаголы отличаются от обычных тем, обозначают не само действие, а способность, возможность, вероятность его совершения. К английским модальным глаголам относятся can, may, must, ought to, have to, need, should, would.

Особенных сложностей с модальными глаголами обычно не возникает. Зубрить ничего не стоит – просто ознакомьтесь с примерами ниже.

1. Can

Означает способность что-то сделать.


So what can we do?

Будущего времени глагол could не имеет. Чтобы сказать о будущем, используется выражение will be able to.


She’ll refuse! - She will not be able to.

В прошедшем времени имеет форму could, которая употребляется в отрицательных предложениях:


There was nothing I could do.

А также в вопросительных:


Could you also smell gunpowder upstairs?

И в утвердительных в значении «мог», «имел возможность»:


I could see Miss Harrison reading a book

В прошедшем времени употребляется was able to в случае, если речь идёт о совершившемся удавшемся действии - «сумел».


It was only after her marriage to this Englishman that I was able to find out where she was

Так же could используется вместо can в значении сослагательного наклонения – «Могли бы вы подтвердитть под присягой?».


Could you swear to that?

Или для того, чтобы добавить вежливости в просьбу, то есть не «можете ли Вы», а «не могли бы Вы»


Could you be ready to leave in an hour

2. May - может

В отличие от could модальный глагол may означает не столько способность совершить действие, сколько его вероятность. Впрочем, во многих ситуациях можно использовать и тот и другой.

Используется в частности для высказывания предположения о настоящем или ближайшем будущем


Your life may depend on it

Или так: «возможно, это просто фантазия, но»


It may be a mere fancy of mine, but it seems to me that
Mr. Carruthers shows a great deal of interest in me


Можно также выразить предположение о событии, которое только что, возможно, произошло. Для этого используется настоящее завершённое время (см. статью о временах).


You may have lost your one chance

В прошедшем времени имеет форму might. «Мы могли поехать вместе».


You knew I was going up? We might have traveled together

Ещё одна важная функциe модального глагола may – это разрешение.

Можно что-то попросить. May I have - это что-то вроде «Можно мне того-то»


May I have half a pint of your local ale, please?

Или дать разрешение («сдачи не надо»):


You may keep the change

3. Must – должен

Основное значение этого модального глагола – необходимость совершения действия. Может использоваться только в настоящем времени.


We must make an immediate move to arrest him . – Calm yourself.

Также используется для того, чтобы высказать предположение. В отличие от may («может быть»), must говорит о высокой степени уверенности («должно быть»). В большой голове должно что-то содержаться, предполагает Холмс.


A man with so large a head must have something in it

Чтобы сделать предположение об уже произошедших событиях, можно использовать завершённое время


Then there must have been a third person

4. Have to

Модальный глагол have to, так же как и must указывает на необходимость. В отличие от must он может использоваться в прошедшем времени:


Mr. Carruthers had to leave us for a minute to see somebody at the door

и в будущем:


I'll have to get a move on if I'm gonna catch the last post

5. Ought to – должен

Редко употребляемый аналог глагола must. Часто означает моральное обязательство.


Holmes, don't you think we ought to get Miss Stoner away from here tonight?

6. Should – должен (но не обязательно)

Выражения с модальным глаголом should обычно носят оттенок рекомендации или пожелания и часто переводятся на русский выражениями, содержащими слова «следовало бы».


I think you should read it

Также может использоваться чтобы выразить предполагаемое событие или состояние: But why should he come here? – почему он должен сюда прийти?


But why should Slaney come here?

Может использоваться в вежливых выражениях вроде «я бы предпочёл»


I should much prefer to communicate with you alone . – No, it’s both or none.

7. Would

Would, пожалуй, самый многофункциональный из модальных глаголов. В зависимости от контекста он может означать просьбу, предложение, ожидание, вероятность. Приведём несколько примеров:

Предложение («не желаете ли»):


Would you care for some whiskey? Later, perhaps, when we've eaten.

Вежливая просьба («не нашли бы вы»):


Would you find Billy, please, and tell him to dispatch these telegrams without delay

Вариант развития событий («заплатили бы, если бы была такая возможность»):


The French and Russian embassies would pay an immense sum to learn its contents

Отрицание возможности («может и угрожал, но никогда бы не тронул и волоска»):


I may have threatened her, but I wouldn't have touched a hair on her pretty head

Предположение («кто бы мог сыграть такую шутку?»):


You said it was a trick. Who would play such a trick on me?

Как видите, ничего страшного в этом глаголе нет. В большинстве подобных фраз глагол would несёт те же задачи (связанные с неопределённостью), что наша частица «бы».


Все статьи по английской грамматике